https://bodybydarwin.com
Slider Image

Miért izgatják a biológusok egy csomó hülyes manta-sugarat?

2021

Késő este egy kormányzati katamarán indul a texasi Galvestonból a nyár szinte minden héten. Az éjszakán keresztül száz mérföldnyire megy végig a Mexikói-öböl mentén, hogy olyan zátonyokat érjen el, amelyek a tengerfenékről emelkednek fel. A hajók több napig parkolnak a korall mellett, a kontinentális talapzat szélén. Ott a Nemzeti Óceáni és Légköri Hivatal (NOAA) biológusai lemeríthetik a víz mélységét lényeinek felmérésére.

A zátonyok a Flower Garden Banks nemzeti tengeri szentélyében helyezkednek el, ahol korallok, barracudák, bálnacápák és tengeri teknősök sziklái találhatók. A szentélyben rengeteg fiatal óriás manta sugarat tárolnak - ez az első óvodai élőhely a világon, a hónap elején közzétett kutatások szerint.

A legnagyobb manták 23 láb hosszú szárnyúval csúsznak át a vízen, hosszabb, mint egy kisteherautó. "Olyanok, mint egy hatalmas repülő csészealj" - mondja Joshua Stewart tengerbiológus, a cikk vezető szerzője. „Ezeket a lényeket teljesen törpe vagy.” De a Flower Garden Banks-ban a kézenfekvők sokkal kisebbek, átlagban csupán hét láb.

Stewart, a Scripps Institute of Oceanography doktori jelöltje, 2016-ban először merészkedett a Flower Garden Banksbe, a Manta nevű kutatóhajó fedélzetén. Remélte, hogy összegyűjti a szövetmintákat az óceánbeli óriási manta sugarakból, hogy megtudja, vajon a szentélyben lévő csoport kapcsolatban áll-e az Öböl más népességével. De amikor észrevette a halat az első merülésnél, nem tudta meghaladni a méretét.

Annyira izgatott volt. Unatkozva beszélt arról, milyen kicsi volt ez a manta - mondja Michelle Johnston, a NOAA tengerbiológusa és Stewart búvárpartnere az utazáshoz.

Nem volt valami, ami furcsanak tűnt minket - magyarázza Johnston. Ő és kollégái terepmunkájuk nagy részét a szentélyben végzik, és nem gondolták kétszer a mantas dimenziókat. Stewart, egy sugárszakértő azonban tudta, hogy a csoport egyedülálló az ezen az óceánfolton átpördülni.

Stewart korábban már látott néhány fiatal manta-sugarat, mondja: "De ez szuper ritka." A szentélyben az egyenlet megfordul: sok méretű képletek, de alig felnőttek. Ez egészen az újszülött kölyköktől egészen az éretté válásig megy végbe - mondja Stewart. Ezek közül a srácok közül néhány több éven át ott tartózkodik.

25 éven át merülési naplókat és fényképeket válogatott, hogy kitalálja, vajon a manták mindig lógtak-e a Virágoskert-bankok körül, és addig maradtak, amíg elég nagyok, hogy elmeneküljenek a zátony védelméről.

A Mantasnak egyedi jelölése van a hasán, mint például az ujjlenyomat, így Stewart azonosíthatott személyeket a nyilvántartásban. A férfiak szaporító szervei, úgynevezett befogók, szintén láthatóak a fényképekből, így tudta megmondani, hogy a képen látható mandák szexuálisan érett-e.

Fontos annak azonosítása, hogy a gyerek hol lóg ki, mivel kevés ismeretes van alapvető biológiájukról. "Ezek olyan fajok egy csoportja, amelyekben rengeteg tudáshiány van, annak ellenére, hogy ez a népszerű lény, amelyet a búvárok szeretnek látni" - mondja Stewart. A cápák és sugarak sok nyílt óceáni fajához hasonlóan, még senki sem látta, hogy a mantas a természetben szül, és korai életükről semmi sem ismert.

A mandák számára fontos élőhelyek megtalálása megkönnyíti azok védelmét. Ebben az évben a kormány felsorolta az óriás manta sugárzást, mint amelyet a veszélyeztetett fajokról szóló törvény fenyeget. A mozgás az utóbbi népességcsökkenés után következik be, valószínűleg a halászat és a melegvíz által okozott nyomás következtében, amely befolyásolhatja az apró planktonmáskák étkezési szeretetét.

Lehet, hogy hosszú út megy keresztül, hogy megnézhessük őket, de a mantas a varázslatos halak védelme érdekében.

Csodálatos, ha egy hatalmas lény jön át, és ezeket átviszi a feje fölött, csak azt akarja, hogy többet megtudjon rólad ”- mondja Stewart. "Ezek a legmenőbb állatok, akikkel valaha a vízben töltöttem."

Öt rad és véletlenszerű édességet készítő készletet találtam ezen a héten

Öt rad és véletlenszerű édességet készítő készletet találtam ezen a héten

Öt rad és véletlenszerű eszköz, hogy otthonát kicsit könnyebben összekapcsolják

Öt rad és véletlenszerű eszköz, hogy otthonát kicsit könnyebben összekapcsolják

Megapixel: A rover egy képet ellop, miközben az aszteroida felületén ugrik

Megapixel: A rover egy képet ellop, miközben az aszteroida felületén ugrik