https://bodybydarwin.com
Slider Image

Az 1997-es adatok csak új betekintést nyújtottak az Europa-ba - a legjobb esélyünk az idegen élet megtalálására

2020

1997. december 19-én a NASA Galileo űrhajója 125 mérföldet haladt át az Európa felszínén, a Jupiter holdjainak egyikén. Két műszerének, a magnetométernek és a plazmahullámú spektrométernek az adataiban egy kis folt jött létre. Összehasonlítva az űrhajó által visszaküldött egyéb, nyilvánvalóan izgalmas adatokkal, ez a rövid eltolódás hihetetlenül apró olvasásnak tűnt - semmi, összehasonlítva az Európa hatalmas jeges héja alatt rejtett globális óceán bizonyítékaival vagy a közeli hatalmas vulkáni tevékenységekkel. hold Io, vagy a hatalmas sugárzó öv, amely magában foglalja a Jupitort.

A pillanat gyorsan átláthatatlanná vált, és egyértelmű látványba rejtett, a visszaváltott adatok körében, mielőtt a Galileo 2003-ban Jupiterbe zuhant, és véget vet a küldetésnek.

Több mint 20 évvel később ezek a leolvasások esedékessé válnak: a gyors elmosódások megerősíthetik, hogy az Európa jeges felületéről az űrbe nyúlik a víz. Ezek a titokzatos folyadékfoltok nagyszerű hír a tudósok számára; a jövőbeni missziók átmászhattak rajtuk, hogy megkóstolhassák és szimatolhassák az Európa felszíni óceánját. Ez lehetővé tenné számunkra az olyan molekulák vadászatát, amelyek támogathatják az élet fejlődését - és talán még idegen mikrobák nyomait is megtalálják - anélkül, hogy megterveznénk egy robotot, amely ismeretlen mélységű jeges kéregbe képes fúrni. A kutatás már elérhető a Nature Astronomy folyóiratban megjelent tanulmányban.

Az első utalások arra, hogy az Európa vízszivárogtatást küldhet az űrbe, a Hubble Űrtávcsőből származik, amely 2013-ban fényképeket készített arról, hogy mi lehet a zuhanás. vagy másik, hogy létezik-e a tollazat. 2016-ban a Hubble új képei kísértetiesbb tippeket kínáltak egy tollazatra, de megint nem volt elég jó. A konkrét válaszok megkérése érdekében a kutatóknak érzékenyebb leolvasást kell kapniuk akár egy távcsőből, vagy valami olyanból, amely valóban elég közel volt ahhoz, hogy az Europa tovább vizsgálja. A Galileo adatainak hirtelen megújult figyelme lett.

Bill Kurth, a Galileo plazmahullám-tudományos eszközének egyik kutatója 2001-ben összeállított egy papírt, összehasonlítva az Európa összes közeli repülési ideje alatt gyűjtött adatgyűjtését. Részben a műszer adatait rögzítette az űrhajó körüli elektronok sűrűségéről - minél nagyobb a sűrűség, annál nagyobb az anyag, amellyel a Galileo repül át.

Az Europa 12 flyby sűrűsége az Europa körüli környezetben olyan volt, mint öt tényező, mint maga a többi flybys, ami önmagában is érdekes - mondta Kurth. Az adatokban egy másik tüske is volt, amely magasabb sűrűséget jelez. Időben nem sokat tettünk belőle. Gondolom, posztulálhattunk volna egy tollat ​​vagy más plazmaforrást, de kevés egyéb bizonyíték volt alátámasztva egy ilyen értelmezés alátámasztására, ezért nem mondtunk erről sokat.

Az a gondolat, hogy visszatekintjük és hasonlítsuk össze a Galileo adatait a kissé ellentmondásos Hubble képekkel, csak az elmúlt évben merültek fel. A New York Times jelentése szerint Melissa McGrath, a Földön kívüli Intelligencia Keresése (SETI) intézetének tudósa észrevette ezeket a nagy sűrűségű területeket. Egy tudományos ülésen elhangzott beszédében rámutatott, hogy az egyik az Egyenlítő közelében található, szinte ugyanazon a területen, mint a Hubble által felvetett potenciális hullámok.

Xianzhe Jia, a Michigan-i Egyetem bolygótudósa érdekelte magát, amikor meghallotta McGrath beszélgetését a témáról egy konferencián. Olyan modelleken dolgozott, amelyek megmutatják, hogy a plazma hogyan hat kölcsönhatásba a Naprendszer testével, beleértve az Europa-t is. Úgy döntött, hogy belemerül az adatokba, hogy megnézze, vajon Galileo adatai megerősíthetik-e a Hubble feltételezett hullámainak átengedését. Más kutatókkal, köztük Kurth-tal együtt Jia friss szemmel kezdte a Galileo eredményeit.

Őszintén szólva, az adatok csak 20 éve ültek ott nyilvánosan. A Hubble-felismerés az egyik fő mozgatórugó, amely valóban vezetett bennünket erre ”- mondja Jia, az új tanulmány vezető szerzője. A Jia modellje azt mutatja, hogy az Európából kilépő hullám fennmaradhat, és olyan körülményeket hozhat létre, amelyek megegyeznek a Galileo által elvégzett mérésekkel, amikor áthaladtak egy tollakon, amely a kutatók becslése szerint körülbelül 620 mérföld volt. Az eredmények nem egy darab közvetlen megfigyelése, hanem egy olyan forgatókönyvet jelentenek, amely a meglévő adatok legjobb magyarázata. A tollazat közvetlen megerősítéséhez bizonyítékok szükségesek a jövőbeli küldetés során.

Miért nem nézett ki korábban? Amellett, hogy ezeknek a Hubble-képeknek nem volt ösztönzése a közelebbi pillantásra, az adatok pontos értelmezéséhez szükséges számítógépes modellek még nem léteztek. „Jó modellekre van szükségünk az adatok értelmezéséhez, és ehhez fejlesztésre van szükség - ez nem volt elérhető 20 évvel ezelőtt” - mondja Jia.

Időbe telt a számítógépes modellek kidolgozása, amelyeket ebben a legújabb tanulmányban használtak a tolla aláírásának végleges azonosításához. Jia és a Michigan-i Egyetem kollégái lassan észrevételeket készítettek a Naprendszer távoli területeiről, és koherens képet kaptak belőlük, amely felhasználható az adatok értelmezésére, akárcsak a Galileo visszahozta.

Ezeket a modelleket valószínűleg újra felhasználják a nem túl távoli jövőben. Jia az Europa Clipper misszió egyik nyomozója, amely űrhajót küld az Európa közelebbi megfigyelésére. A külső napenergia-rendszer elődeivel érzékenyebb eszközökkel, köztük a Cassini-val, a Clipper alacsony körpályán halad át az Európán, részletesen mérve a holdot - és potenciálisan a hullámait. Fel van szerelve, hogy részletesen elemezze a daganatokat, ha azok repülnek át, ami ijesztõ lehetõség a bolygó tudósai számára, akik többet szeretnének tudni a hold belsejérõl.

„Úgy tűnik, hogy ennek a holdnak globális felszín alatti óceánja van, de ezt az óceánt jég borítja, és nem tudjuk, milyen vastag ez a jég. Lehet néhány kilométer, akár 10 kilométer is, nincs elég korlátozva a jégtakaró vastagsága ”- mondja Jia. - Annak érdekében, hogy közvetlenül megvizsgálja az óceánt, vagy le kell fúrnia a jégen. Mint el tudod képzelni, ezt nem nagyon könnyű megtenni egy nagyon távoli környezetben. Egy másik lehetőség az lenne, ha ez az óceán képes anyagát az űrbe juttatni az űrbe, akkor ez nagyszerű lehetőséget kínál egy űrhajóra, amely ebbe a tömegbe megy, és összegyűjti az óceánból származó anyagokat. "

„Ha össze kellene foglalnunk a Clipper tudományos célkitűzését, akkor azt mondanám, hogy az Európát élőhelyként kell megérteni. Vannak-e az élet összetevői, vajon azok az óceánjárási körülmények elősegítik-e az élet létezését? ”Mondja Kurth. "Alsó sor, itt van egy tiszta hely a Naprendszerben, ahol folyékony víz van - lehetséges, hogy ott élet alakulhatott ki?"

A kutatók jelenleg azt gondolják, hogy ezek a hullámok valószínűleg szakaszosak, és a Holdon belüli pontos forrása még mindig nem egyértelmű - magából az óceánból vagy a kéregben található másik felszín alatti rezervoárból származnak? Tartalmaznak-e szerves vegyületeket, az élet építőköveit, amelyek még vonzóbb célponttá tehetik az Európát az idegeneket kereső jövőbeli bolygó missziókban? Ha többet szeretne tudni, valójában oda kell jutnunk.

Az Europa Clipper küldetése a múlt héten több támogatást kapott a kongresszustól, követve a potenciális indulás 2022-ig tartó pályáján, bár valószínűleg nem hoznak végleges döntést az indítójárműről a projekt 2019. végi felülvizsgálata előtt.

Az új adatokkal felfegyverkezve a kutatók valószínűleg továbbra is az Európára néznek olyan távcsöveken keresztül, mint a Hubble (és az örökké megjelenő James Webb Űrtávcső - mihelyt elindul) -, és folyamatosan átnézik az összes adatot, amelyet már összeállítottak, hogy megtekintsék milyen egyéb titkok rejthetnek le az olvasásban. Ahogy napfényrendszerünk vizes holdjain idegen életet vadászunk, a legmeglepőbb válaszok közül néhányat az otthon otthon ülő adatokkal rejtve találhatunk.

Túlélési főzés: hogyan lehet főzni botokkal

Túlélési főzés: hogyan lehet főzni botokkal

A múlt héten a techban: Új Google-kütyü, több információ a Facebook hackeléséről és a robot parkourról

A múlt héten a techban: Új Google-kütyü, több információ a Facebook hackeléséről és a robot parkourról

Az emberek továbbra is uralkodnak a drónversenyen, de a NASA AI pilóta ezt megváltoztathatja

Az emberek továbbra is uralkodnak a drónversenyen, de a NASA AI pilóta ezt megváltoztathatja